mai 03

Innovation : vers une encre et du papier fonctionnant à l’eau

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Si vous êtes un utilisateur d’imprimante, vous n’êtes pas sans savoir que l’encre est un produit très onéreux. Même s’il existe des solutions alternatives pour imprimer sans se ruiner, il est parfois compliqué de donner vie à ses documents à moindre frais.

Les chercheurs essayent depuis des années de trouver des alternatives à l’encre conventionnelle. Des scientifiques chinois, ont, semble-t-il, trouver un moyen d’imprimer de façon plus écologique et économique. En effet, pas de colorant ici, mais de l’eau, tout simplement !

Selon Sean Zhang, de l’université de Changchun, chaque impression est toute fraîche. En effet, il suffirait de remettre de l’eau dans une cartouche pour que l’impression reprenne. Où se trouve la magie ? C’est du papier que viendra tout le secret.

Toujours selon Zhang, l’impression est souvent synonyme de gaspillage de papier, et c’est pour cela qu’il s’est concentré sur le support. C’est à l’aide d’un revêtement spécial, réceptif à l’eau, que vos têtes pourront sortir de l’imprimante. Ainsi, l’équipe du scientifique a réussi à faire sortir des textes en magenta, bleu, doré et mauve. La prochaine étape consiste à imprimer des textes en noir.

À noter que les feuilles de papier feront apparaître les caractères pendant quelque temps, avant de disparaître. Ainsi, il est possible de les réutiliser par la suite.

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Verra-t-on des journaux avec des feuilles réutilisables à l’infini ? Démocratiser des feuilles de papier réceptives à l’eau pourrait redéfinir notre manière d’imprimer. Néanmoins, entre le défi technologie et économique (créer ces feuilles serait relativement coûteux ), on risque d’attendre un peu avant de devoir recharger ses cartouches à l’aide du robinet.

fév 22

Une encre naturelle faites à l’aide de bactéries va voir le jour

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L’écologie et les imprimantes n’ont pas toujours fait bonne impression, ces appareils étant parfois pointés du doigt à cause des déchets générés, notamment au niveau des cartouches d’encre. Diverses solutions sont apparues au fil des années, comme la recharge de cartouche, et certaines personnes ont décidé de faire appel à des idées tout aussi innovantes pour imprimer sans polluer.

Imaginez que l’encre ne soit plus fabriquée au travers des habituels produits comme les pigments ou des éléments pétrolifères, mais à l’aide de bactéries. C’est une petite boite française du nom de Biotech qui a décidé de plancher sur ce procédé, nommé PILI, pour faire de l’impression verte une réalité.

Ainsi, certaines bactéries ont la possibilité de fabriquer des colorants en l’espace de quelques jours , le tout grâce à une température de 25 à 30 degrés. Ces bactéries, appelées streptomyces, sont généralement utilisées dans l’industrie pharmaceutique et permettront ainsi de créer les couleurs variées dans un procédé naturel et non polluant.

Il va sans dire qu’un tel procédé devrait intéresser de nombreux domaines, allant de celui des stylo-billes en passant par les constructeurs d’imprimantes. A ce titre, des tests effectués sur des imprimantes Epson ont été des plus encourageants, laissant inaugurer le meilleur pour la suite.encre-naturelle

Quid justement du futur de ce procédé révolutionnaire ? Les créateurs de PILI veulent vendre de l’encre naturelle au prix de 1000 euros le kilo, ce qui serait quatre fois moins cher que l’encre actuelle. Histoire de bien faire les choses, Thomas Landrain, l’une des têtes pensantes de Biotech, a annoncé le projet serait en open-source, permettant ainsi des personnes extérieures d’apporter leur expertise pour améliorer le produit.

Rendez-vous en fin d’année pour une commercialisation massive de cette encre d’un genre nouveau !

déc 12

L’imprimante 3D pour vêtements : réveillez le styliste qui sommeille en vous

L’impression 3D s’est semble t-il donné pour mission de rendre à peu près tout et n’importe quoi imprimable, allant de simples bibelots en passant par votre pizza ou votre future maison.  Il n’est presque pas étonnant d‘apprendre donc que nos vêtements risquent dans un avenir plus ou moins lointain de sortir non pas de la friperie du coin mais de votre imprimante.

Que les fashion victim modèrent leur enthousiasme, ce concept d’imprimante n’est pour l’instant qu’à l’état de…concept et devrait atterrir dans nos chaumières dans les années 2050. Autant dire que ce seront nos enfants qui risquent surtout de profiter de cette petite merveille.
Nous devons l’idée de cette machine à un designer du nom de Joshua Harris et outre les possibilités quasi infinies d’un tel appareil, on pourra aussi le lui  trouver des qualités étonnement écologiques. En effet, Harris s’est rendu compte que l’espace s’amenuisait de plus en plus dans notre monde (les villes grandissant notamment de manière exponentielle ) et que tout moyen était bon pour économiser de la place. Exit donc les grandes fabriques de vêtements, il suffira de quelques clics pour donner naissance à votre futur chandail avec le pantalon qui va bien avec.

Histoire de rester dans la perspective d’un produit à la fois pratique et écologique, Harris mise sur les vieux vêtements pour servir de “carburant” pour son imprimante.  En sus de cela, cette dernière pourra également faire office de machine à laver et de sèche linge! Il ne resterait plus qu’à y adjoindre un fer à repasser et vous aurez la penderie rêvée!

Il est dommage cependant que l’on doive attendre si longtemps avant de voir atterrir un tel bijou chez soi mais il est néanmoins plaisant de voir que la préservation de l’environnement devient de plus en plus le fer de lance des concepteurs d’imprimantes, 3D ou pas!  Rendez vous dans un demi siècle en tout cas pour assister  au premier défilé haute couture crée via imprimante 3D!

oct 18

L’imprimante 3D W. Afate, la machine qui partait de rien!

 

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Il est vrai que lorsqu’on parle de nouvelles imprimantes et autres appareils hi-tech, ce sera surtout vers les pays occidentaux ou asiatiques que nos regards se tourneront.  Cela veut-il dire que les autres pays du monde sont à la ramasse en ce qu’il s’agit d’impression?  Que nenni, et un jeune inventeur du nom d’Afate Gnikou nous montre qu’un petit pays d’Afrique peut lui aussi  fournir des têtes pensantes aptes à nous surprendre.

Alors que les imprimantes 3D sont en train de s’imposer petit à petit, voila que ce jeune Togolais a décidé de suivre l’adage “on n’est jamais mieux servit que par soi-même”  en créant sa propre imprimante 3D, le tout avec des morceaux d’ordinateurs qui ont fini à la poubelle!
Histoire de démontrer ses talents d’inventeur et par la même occasion montrer comment faire pour se débarrasser des déchets informatiques, Gnikou s’est lancé en début d’année dans son projet assez fou. Partant de rien, notre Géo Trouvetou a ainsi récupéré des morceaux d’unités centrales ou de scanners pour créer de toute pièce sa propre imprimante! Après une petite campagne sur Ulule qui lui aura permis d’amasser une petite somme (près de 4000 euros) lui permettant de se procurer des pièces neuves,  Gnikou arrive au bout de ses peines et met au point une machine parfaitement opérationnelle et fonctionnelle. Conscient de l’importance de sa création, notre inventeur voit grand et ne compte pas s’arrêter en si bon chemin. Prochaine étape pour celui-ci, participer à un concours organisé par la NASA afin d’envoyer une imprimante 3D sur Mars!

Avec ce projet encore plus ambitieux, Gnikou cherche avant tout à pointer du doigt l’énorme problème de pollution due aux pièces détachées de vieux ordinateurs qui encrassent l’Afrique. Au lieu d’envoyer tous nos vieux ordinateurs dans une déchèterie en Afrique, pourquoi ne pas s’en servir pour fabriquer des imprimantes 3D qui fabriqueront à leur tour des bases sur Mars? Un projet utopique? On ne l’espère pas!


Une imprimante 3D montée de toute pièces nous… par encros

oct 16

La Instant Printer Cartridge : rapide et écolo

 

 

D’un côté nous avons les sempiternelles imprimantes bardées de technologie et de composants résolument toxiques qui encrassent la nature. De l’autre nous avons parfois, sortis de nulle part, des concepts qui essayent de bouleverser l’ordre établi en proposant des idées à l’exact opposée de nos machines actuelles. La Instant Printer Cartridge  se place dans la seconde catégorie et propose ainsi une imprimante résolument écolo!

L’une des principales particularités de cette imprimante que nous devons à deux à deux designers chinois, Chia-Chen Hsiao et Yuexun Chen, est le fait qu’elle soit à la fois une imprimante et une cartouche d’encre! En effet, pas de chichis au niveau du design, la Instant Printer va à l’essentiel et propose un appareil n’ayant pas besoin d’aller rejoindre le reste de l’imprimante. Plutôt petite de taille, il vous suffira de brancher l’appareil de votre choix (appareil photo, caméscope ou autre) via un câble USB et vous pourrez choisir puis imprimer votre cliché de manière quasi instantanée.

Il est vrai que vu la taille des plus réduites de l’appareil il ne vous sera pas non plus  possible de sortir des montagnes de photos mais si vous avez besoin d’un cliché dans la minute qui suit, il vous suffira d’enlever le petit papier sur le côté , de sortir votre câble et le tour est joué.  Histoire de faire plaisir aux afficionados de machines peu polluante, on pourra aussi noter que cette machine est construite à partir de papier mâché!  Il va sans dire qu’il sera plus qu’aisé de faire passer la Instant Printer à la case recyclage!

Comme à l’accoutumée, on notera que les concepts les plus brillants seront ceux qui tarderont le plus à se faire commercialiser correctement. Il n’est pas dit que cette jolie petite idée atterrisse sur nos étagères mais on est en droit de se dire qu’entre les imprimantes à énergie solaire ou fonctionnant au thé, l’une d’elles finira bien par sortir du lot!


Le 3Doodler 2.0 : un stylo faisant office d… par encros

sept 26

EnerGenie ePP2 : faites place à l’e-impression!

 

 

Parmi les innovations ayant le vent en poupe ces temps-ci, les liseuses électroniques sont petit à petit en train de s’inviter chez les amateurs de livres, même si ce n’est pas demain la veille que les librairies et autres bibliothèques mettront la clé sous la porte. Il y a t-il un rapport entre ces fameuses liseuses et l’impression?  En soi pas vraiment mais voila qu’un des derniers modèles en vente, l’EnerGenie ePP2, vient au secours de ceux refusant de gaspiller des tonnes de papier chaque année ainsi qu’à ceux s’arrachant les cheveux lorsqu’il faut transférer des documents sur leur liseuse de chevet.

Pour faire simple, l’EnerGenie ePP2 est une e-Imprimante utilisant de l’e-Papier. De manière encore plus prosaïque, vous pourrez “imprimer” des documents de votre ordinateur sur cette liseuse  en seulement quelques clics! Lorsque vous voulez par exemple récupérer des documents en PDF de votre PC sur votre liseuse, il se peut que vous ayez quelques étapes assez longues à effectuer comme par exemple synchroniser vos deux appareils ou utiliser un service Cloud . Plus besoin de passer par tout ça avec l’EnerGenie ePP2, il suffira simplement “d’imprimer”  votre document sur cette liseuse avec du e-Papier. Pour la marche à suivre, c’est simple comme bonjour.

Il vous suffira de connecter les deux appareils via un câble USB et vous verrez alors votre ordinateur  reconnaitre la liseuse non pas comme telle mais comme une imprimante! A vous ensuite d’imprimer votre document en sélectionnant la liseuse comme imprimante et celui-ci sera ainsi visible en moins de deux sur votre liseuse. Il est aussi intéressant de noter que vous pourrez aussi grâce à un programme spécial faire le chemin inverse en transférant des documents de la liseuse vers votre PC.

Pas besoin de cartouche d’encre ou de toner dans l’opération donc, un simple câble USB fera l’affaire! Avec la démocratisation massive des liseuses électronique, il se peut que ce genre de processus suive la même pente ascendante mais que les amateurs de bon vieux documents papiers se rassurent, il faudra attendre encore un certain temps avant de ranger votre imprimante jet d’encre ou laser au placard!


Effacer la file d’attente sur une imprimante HP… par encros

mai 10

L’impression de cellules photovoltaïques : une idée lumineuse!

Imaginez les mots suivants placés dans la même phrase : imprimantes 3D, papier et cellule photovoltaïque. Difficile de trouver un lien entre les trois me direz vous! Imaginez maintenant qu’il soit possible d’imprimer des cellules photovoltaïques sur du papier à l’aide d’une imprimante 3D? Assez fou comme concept mais il nous a largement été prouvé qu’impossible ne rimait pas avec impression 3D.  Alors pourquoi ne pas imprimer des petites cellules pour une consommation plus responsable?

Outre des applications aussi farfelues que dangereuses ( maison sur la lune, arme à feu) , l’impression 3D a su montrer ses capacité assez ahurissantes mais on n’avait jamais vraiment pensé à l’utiliser pour des fins “écologiques”. L’impression de cellule solaires ne date pas d’hier et des chercheurs du MIT avaient brillamment réussi l’opération en en imprimant sur des simples feuilles de papier voir même du papier journal!  On s’était même rendu compte que les cellules marchaient parfaitement bien même après les avoir pliées un bon millier de fois!
Imaginez le potentiel d’un tel procédé. Non content d’imprimer le dernier meuble à la mode, vous pourriez faire des gains d’énergies substantielles grâce aux cellules solaires tout en protégeant la nature de manière concrète! Elle n’est pas belle la vie?

Evidemment tout cela reste encore à l’état de projet et de nombreux tests doivent être encore fait avant que ce procédé soit vraiment efficace à 100% . Quoi qu’il en soit, sachez qu’au delà des nombreuses facéties que l’on peut effectuer avec son  imprimante 3D , il est fort possible d’en faire un usage intelligent et ceux ayant une grosse fibre écologique trouveront dans leur appareil un sérieux allié pour donner un coup de pouce à la nature.

Et pourquoi pas vous!?


La crystal 3D : une imprimante des plus faciles… par encros