déc 12

La T.O.A.S.T : pour imprimer son petit déjeuner !

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Quoi de plus agréable le matin, au réveil, de pouvoir déguster une tranche de pain fraichement grillée. Le tout serait encore mieux si ladite tranche se retrouve imprimée avec des motifs insolites. Il semblerait, depuis quelque temps, que les concepts impliquant des « imprimantes à toast » aient un certain succès, et cette tendance ne semble pas vouloir s’arrêter.

En effet, deux jeunes étudiants en ingénierie électrique, Michael Xiao et Katie Bradford, ont décidé de s’amuser en créant une nouvelle imprimante capable de donner un peu plus de relief à vos tranches de pain. Son nom, la T.O.A.S.T, histoire de ne pas avoir de tromperie sur la marchandise.

Le mode opératoire est des plus simples : l’utilisateur devra fournir une image ainsi qu’une tranche de pain et l’imprimante se chargera du reste. Petit détail amusant, l’imprimante pourra même vous imprimer le bulletin météo, si jamais vous souhaitez connaitre le temps tout en savourant votre café.

Les deux étudiants ont utilisé une Raspberry Pi W pour la structure, tandis qu’un pistolet chauffant fera office de tête d’impression. Le pistolet sera quant à lui soutenu par une structure ayant été préalablement imprimée en 3D.

Une jolie petite invention qui en amusera beaucoup, même si certains seront sans doute dépités de voir qu’il n’y a aucun moyen de rajouter du beurre ou de la confiture sur leur tranche de pain. À voir cependant si les deux têtes pensantes ont déjà prévu une version 2.0 capable de vous imprimer le toast parfait !

                          

                               

déc 12

L’impression 3D passe à la vitesse supérieure !

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Il est encore rare, à l’heure qu’il est, de trouver des imprimantes 3D capables d’imprimer à vitesse grand V. En effet, il faut généralement s’armer de patience avant de voir son objet voir le jour. Cela risque cependant de changer, les chercheurs de la MIT ayant décidé de passer la seconde au niveau de la vitesse d’impression.

En effet, les têtes pensantes du célèbre institut ont mis l’emphase sur la tête d’impression. Pour cela, les chercheurs ont implémenté deux nouveaux éléments : un nouveau mécanisme donnant un coup de boost à la buse, ainsi qu’un laser permettant de chauffer plus rapidement, le rendant plus malléable rapidement.

Deux chercheurs, Anastasios John Hart et Jamison Go s’étaient donné pour mission de découvrir ce qui ralentissaient les imprimantes 3D en général. Ils ont alors concentré leurs efforts sur trois éléments spécifiques : la vitesse de déplacement de la tête d’impression, la force de pression d’une buse vis-à-vis d’un certain type de matériau, et la vitesse à laquelle la chaleur est déclenchée pour faire fondre ledit matériau.

Au final, différents problèmes ont pu être ciblés et modifiés, allant de la suppression de certains éléments et des rajouts plus intelligents, donnant ainsi de nouveaux atouts à cette forme d’impression.

L’équipe a déjà effectué des tests plutôt concluants et d’aucuns espèrent que ces innovations donneront enfin l’impulsion qui manque aux imprimantes 3D. Si on considère, en effet, que ces dernières se sont relativement bien implantées dans divers domaines, il manque encore la petite étincelle qui fera la différence. Une vitesse accrue, si elle se démocratise, devrait, si tout passe bien, convaincre mes réfractaires pour de bon.

         

                                   

déc 10

Recyclage des cartouches d’encre : le point en France

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L’impression est bien connue pour générer un grand nombre de déchets chaque année, au grand dam de l’environnement qui doit subir les affres de l’amas de cartouches d’encre finissant en déchèterie. Le problème est d’autant plus prégnant en France, où le développement du recyclage est en retard sur de nombreux autres pays. Qu’en est-il de la situation actuelle ?

Premier constat, le recyclage en France n’a pas vraiment bougé en termes de cadence, même si le volume de récupération aurait augmenté. Ainsi, si l’on compte des ventes atteignant les 50 millions d’unités en 2017, « seules » 5 millions de cartouches auraient été récupérées.

Cela représente cela dit une hausse de 5% au niveau de la masse récupérée par rapport à 2016 (30 % recyclée cette année).

Qui du recyclage en lui-même ? Les principaux éléments récupérés seront l’acier, l’inox et aluminium, qui feront le bonheur de l’industrie métallurgique. On notera aussi que le polystyrène sera largement réutilisé (pour la conception de boîtes de CD par exemple) et la poudre toner, qui ira de son côté la sidérurgie. À noter que 13% des cartouches finiront leur carrière à l’incinérateur, pour des questions de valorisation énergétiques

Au niveau des acteurs principaux de cette initiative écologique (le regroupement Car’Touch) , le constat se veut plutôt positif, l’emphase étant mis sur le pourcentage de cartouches recyclés, en hausse par rapport aux autres années.

Pour ce qui est de l’avenir, les cartouches d’encre seront pris sous la coupe de la filière des déchets d’équipements électroniques et électriques (DEEE), et ceux dès l’an prochain. Le gouvernement espère de son côté augmenter la cadence de récupération des cartouches, avec pour objectif un taux de 65% d’ici 2021

 

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déc 09

Evacués à cause d’une fuite…d’encre

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Quand on pense aux cartouches d’encre, on ne se dit pas, au premier abord, que ces consommables peuvent se transformer en dangereux objets. Ils arrivent cependant parfois que certains incidents viennent nous persuader du contraire, et ce n’est pas les résidents d’une clinique de Ann Harbor, aux USA, qui nous diront le contraire.

Il se trouve que lesdits résidents ont dû évacuer les lieux après qu’un mystérieux colis ait été livré sur les lieux. Celui-ci était recouvert d’un mystérieux liquide, qui se trouvait être de l’encre qui s’était échappé d’un autre colis.

Intrigué, le personnel a décidé d’appeler les autorités et une équipe, spécialisée dans l’élimination de produits toxiques, a été dépêché sur les lieux. Tous les patients des lieux ont été évacués et après une enquête, l’équipe d’intervention a déclaré que le liquide était tout simplement de l’encre échappée de cartouches d’encre.

Cela n’aura pas empêché des bobos chez des patients, et 21 cas de maux de tête ont été signalés, ainsi que des cas de problème respiratoire mineur. Les personnes touchées ont été transportés à l’hôpital par mesure de précaution.

Plus de peur que de mal donc, même si les autorités ont préféré jouer la carte de la sécurité avant de déclarer que le liquide ne représentait aucun danger.

Il est rare de tomber sur des cas où les cartouches d’encre sèment la panique, même si certains lieux, comme cette base de l’armée américaine, peuvent parfois en faire les frais. Vous pouvez, en attendant, continuer à utiliser votre imprimante sans avoir à appeler les secours !

 

                           

déc 04

Vers la démocratisation des stylos-imprimantes ?

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Les concepts permettant de jouer à l’infini avec les couleurs ne manquent pas. En effet, qui n’a jamais rêvé de pouvoir générer n’importe quelle teinte de couleur en un rien de temps, afin de pouvoir faire le parfait dessin.

Plus facile à dire qu’à faire, mais de nombreuses recherches ces derniers temps ont permis l’émergence de certaines idées ou simples ébauches des plus intéressantes. A l’image de ce curieux stylo qui vous permettrai de reproduire à l’identique les couleurs des objets vous entourant.

Ce beau joujou, conçu par Jin Sun Park, a de quoi vous faire écarquiller les yeux ? Jugez plutôt. Le stylo possède un détecteur de couleur sur son sommet, permettant de scanner la couleur désirée. L’engin affichera alors, à l’arrière, le résultat digitalisé. Il ne vous restera plus alors qu’à valider et lancer le processus de création et les liquides se trouvant à l’intérieur (du vert, du bleu et du rouge) se mélangeront, à l’image des cartouches d’une imprimante. A vous ensuite de dessiner comme bon vous semble.

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Si le concept semble séduisant sur le papier, il n’est pas sans défauts. L’espace contenant l’encre et la batterie risque d’être assez limité. Il faudrait dans ce cas permettre de transférer la couleur générée sur un autre appareil pour sauvegarder le tout pour, plus tard. Le projet semble être à ses balbutiements mais si ce type de concept vous plait, vous pouvez vous rabattre sur la Picolor, au principe quasi similaire.

Quoi qu’il en soit, les stylos imprimantes risquent, dans un avenir proche, de devenir un peu plus qu’un simple gadget pour artistes 2.0